6 bolivianos son seleccionados como líderes en biotecnología

Los Tiempos / Octubre 09, 2018

  

Fuente Imagen: Los Tiempos. Aldo Vacaflores

Seis bolivianos fueron seleccionados, de entre 400 candidatos de Latinoamérica, para formar parte de los 100 líderes más destacados en biotecnología, menores de 35 años. Ellos participarán de la Segunda Cumbre Latinoamericana de Jóvenes Líderes en Biotecnología, organizada por Allbiotech, que se realizará en México del 8 al 11 de noviembre.

Para esta versión “se postularon 400 candidatos de 18 países y quedaron seleccionados 100 líderes de 16 países”, comenta la biotecnóloga boliviana Lilian González Auza, embajadora de AllBiotech en Europa y Bolivia. A nivel nacional se presentaron 19 bolivianos.

El perfil buscado para los 100 líderes latinoamericanos abarca a estudiantes e investigadores, profesionales y bioemprendedores.

Yara Rodríguez Zabala (29 años), Lucía Alvarado Arnez (34), Andrea Guachalla Alarcón (24), Aldo Vacaflores Salinas (30), Flora Coca Soliz (21) y Pamela Requena Orozco (30) son los seis bolivianos -menores de 35 años- que fueron seleccionados por su “liderazgo, creatividad en la solución planteada en el ensayo que presentaron y por su trayectoria profesional y académica”, explica el coordinador general de Allbiotech, Daniel Domínguez.

A la participación de los seis líderes nacionales se suma la presencia del boliviano Mohammed Mostajo-Radji, director de Clubes de Ciencia Bolivia (CdeCBo), quien es panelista en la sesión “El futuro de la biotecnología”, donde se hablará sobre los avances de “la biotecnología en la región y cómo estaremos impactando a América Latina en un futuro cercano”, dice Mostajo-Radji que también comenta que crearon una alianza entre CdeCBo y Allbiotech.

Alianza estratégica

“La alianza entre ambas organizaciones fortalece nuestra capacidad para fomentar la ciencia y la tecnología en la región, sumando esfuerzos e incrementando el alcance de ambas”, explica Domínguez.

Además, Gonzáles señala que la alianza permitió ampliar el canal de difusión del evento en Bolivia, alcanzando un número récord de postulantes bolivianos.

Así, se logró llegar a siete representantes nacionales en 2018 de dos que participaron el 2017.

Esta gestión, “Bolivia cuenta con la quinta delegación más numerosa, detrás de México, Colombia, Brasil y Argentina”, señala el coordinador.

Explica que la participación de siete bolivianos en la cumbre deberá fortalecer el ecosistema de biotecnología en el país y visibilizar la ciencia y el emprendimiento bolivianos.

“Posterior a la cumbre, la idea es que los líderes se conviertan en embajadores en sus ciudades de residencia y generen un efecto multiplicador, que a corto plazo, permita generar una masa crítica de biotecnólogos en Bolivia”, acota la embajadora de Allbiotech en Bolivia.

Cumbre Latinoamericana

Allbiotech es una organización sin fines de lucro que tiene como objetivo principal impulsar el desarrollo de la biotecnología en Latinoamérica.

“Organiza esta cumbre cada año con el fin de conectar, empoderar y apoyar a los líderes sobresalientes de la región”, comenta Gonzáles.

Mostajo-Radji explica que la biotecnología es incrementar la productividad de la naturaleza para crear un beneficio a la humanidad, ya sea en el sector industrial como en el ámbito de la salud.

Durante cuatro días, del 8 al 11 de noviembre -en México-, los 100 líderes latinoamericanos debatirán los desafíos que enfrenta la bioeconomía en la región.

“La bioeconomía es la aplicación del conocimiento de las ciencias biológicas para la obtención de productos sostenibles, respetuosos del medio ambiente y competitivos”, comenta Gonzáles.

En el evento se realizarán siete mesas de discusión y ocho conferencias plenarias donde participarán reconocidos expertos.

Así, los líderes podrán interactuar con ponentes de alto nivel y acceder al conocimiento necesario para generar estrategias que den solución a las problemáticas planteadas.

Además, se realizará un biohackatón, una instancia para la creación de ideas en la que los seleccionados formarán equipos para atender los retos planteados por los patrocinadores y aliados estratégicos de la cumbre.

Domínguez destaca que el “principal beneficio para los participantes es la generación de conexiones y colaboraciones a nivel regional. Además de visibilizar su trabajo y a su país ante la región”.

Bolivianos líderes

La cochabambina Yara Rodríguez es doctorante en oncología molecular en la Universidad de Northwestern (en Chicago, EEUU). Realiza investigaciones en cáncer de próstata.

“Mi objetivo es poder entender los mecanismos que hacen que las células cancerígenas se vuelvan resistentes. La idea es transformar este conocimiento en nuevas terapias para beneficiar a estos pacientes”, señala Rodríguez, quien a lo largo de su carrera estuvo involucrada en diversos proyectos científicos.

“He sido parte de iniciativas que buscan hacer más accesible la ciencia. La cumbre es un espacio donde se pueden conocer más jóvenes con los mismos objetivos y que juntos podamos buscar maneras en que se haga mejor ciencia y que más jóvenes puedan acceder a ella”, dijo la biotecnóloga.

La bióloga Lucía Alvarado es coordinadora nacional de investigación de la Universidad Privada Franz Tamayo (Unifranz) y tiene un posgrado en Biología Celular y Molecular en el Instituto Oswaldo Cruz (Fiocruz), en Río de Janeiro.

Se confiesa apasionada del mundo de la investigación.

“En el campo de salud la biotecnología se presenta como una herramienta crucial abordando aspectos de enfermedades infecciosas ya conocidas, pero que se mantienen como problemas de salud pública, Chagas y tuberculosis para mencionar dos ejemplos”, señala.

“El camino recorrido hasta el momento me ha permitido colaborar con grupos de varios países y retornar al mío con el objetivo de aplicar esta experiencia en diferentes niveles e incentivar a futuros profesionales”, comenta la experta.

La bioquímica Andrea Guachalla es investigadora adscrita en la Universidad Mayor de San Andrés.

Realiza una investigación, con todo un equipo, “cuyo objetivo principal es el de aislar microorganismos extremófilos provenientes de nichos salinos como el salar de Uyuni, la laguna Colorada y otros, con perspectiva a explorar sus aplicaciones biotecnológicas en industria, biomedicina, exobiología, biorremediación y características moleculares por sus mecanismos de reparación de DNA y sistema CRISPR-cas”, señala.

Explica que “Bolivia, debido a su ubicación geográfica, características climáticas y topográficas tiene una amplia diversidad en cuanto a nichos extremos de los que pueden aislarse microorganismos nuevos capaces de resistir temperaturas bajas y alta radiación UV propias del altiplano boliviano”.

Aldo Vacaflores, doctor en inmunología, es gerente de Bionova y director de Plexus Laboratorio Clínico y Molecular.

Explica que la primera es una importadora especializada en identificar tecnología que sea adaptable a la necesidad local y la segunda es un laboratorio de diagnóstico que implementa estos recursos tecnológicos y ofrece pruebas de alta complejidad a los pacientes bolivianos.

“En el mundo existen algunos campos de la ciencia que evolucionan con mucha rapidez, que aportan al mejoramiento de las condiciones de vida en general y que por supuesto son imprescindibles de desarrollar en América Latina, en esos campos es que yo desarrollo mi trabajo y concentro mi interés”, señala Vacaflores.

Pamela Requena, máster en Ingeniería en Bioquímica y Biotecnologías de la Universidad INSA de Lyon (Francia), actualmente realiza un emprendimiento de apicultura migratoria “que permite aprovechar al máximo la floración del departamento de Santa Cruz. En una segunda fase, desarrollaremos productos alimenticios e incluso cosméticos a base de miel, polen u otros”, cuenta la experta.

“La apicultura representa un tema importante en la bioeconomía”, resalta.

Flora Coca es estudiante de la carrera de Medicina en la Universidad San Francisco Xavier de Chuquisaca.

Explica que también es voluntaria en la organización “Tu Ciencia Joven”, que busca involucrar y fomentar a los jóvenes -de colegios y universidades- en ciencia y tecnología, y tiene “el objetivo de motivar a cambiar la actual realidad de nuestra comunidad realizando proyectos que favorezcan al bien común”.

Siete ejes temáticos

Los siete ejes temáticos que se analizarán durante la cumbre son: desarrollo sostenible, el futuro de la salud y la agricultura, el futuro de la biotecnología, transferencia tecnológica, bioempredimiento y comunicación científica.

Clubes de Ciencia Bolivia Cinco de los siete participantes bolivianos en Allbiotech formaron parte de Clubes de Ciencia Bolivia (CdeCBo), ya sea en calidad de coinstructor o de estudiante.

“Estamos muy orgullosos de saber que no sólo Bolivia estará muy bien representada, sino también nuestra organización”, dijo Mohammed Mostajo-Radji, director de CdeCBo.

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