Liderazgo

Las raíces de Jeff Bezos, líder de Amazon

Businessweek.com / Diciembre 29, 2014

  

BezosEs fácil olvidar que hasta hace poco, la gente pensaba de Amazon principalmente como una librería en línea. Hoy en día, ya que se acerca a su 20 aniversario, es la Tienda de todo, una empresa con alrededor de $ 75 mil millones en ingresos anuales, un valor de $ 140 mil millones de mercado. El mercado de Amazon alberga las tiendas de innumerables pequeños minoristas, los servicios de la Web Amazon se encargan de la infraestructura informática de miles de empresas de tecnología, universidades y agencias de gobierno. Las cifras dan cuenta de un basto emporio, que no hubiera llegado a su cumbre sin la visión del líder que fundó y encaminó a la empresa.

Jeffrey Preston Bezos, ese es el nombre del fundador, director ejecutivo de Amazon.com. Su inteligencia, y exigencia para sí mismo y para los demás –algunos los calificarían como inteligente y despiadado- por la mejora del rendimiento de la empresa y el servicio al cliente, han llevado a que Amazon se convierta en la tienda de Todo.

“Tenía una capacidad de ser increíblemente inteligente acerca de las cosas con las que él no tenía nada que ver, y era totalmente despiadado en comunicarlo” señaló Bruce Jones, un ex vicepresidente de la cadena de suministro de Amazon.

Algunos se preguntarían del origen de esas habilidades, o si tras esa imagen de líder cruel existe la faceta más humana de Bezos. El libro, Bloomberg Businessweek, de Brad Stone rescata la historia humana de Bezos que relatamos a continuación:

Familia de Bezos

Jeff Bezos creció en una familia muy unida, con dos profundamente involucrados y cuidadosos padres de Jackie y Mike, y dos hermanos más jóvenes, próximos, Christina y Marcos. Jackie, quien dio a luz a Bezos tan sólo dos semanas después de que ella cumpliera 17 años, fue una figura destacada de autoridad para Bezos y sus amigos. Mike, también conocido como Miguel, era un inmigrante cubano que llegó a Estados Unidos a los 18 años, solo y sin dinero, sabiendo sólo una palabra en Inglés: hamburguesa. A través de agallas y determinación, recibió una educación universitaria y se subió en el escalafón de Exxon como ingeniero en petróleo y gerente, en una carrera que llevó a la familia Bezos a Houston, Pensacola, Florida, Miami, y,después Bezos fue a la universidad de ciudades de Europa y América del Sur.

Sin embargo, durante un breve período a principios de su vida, antes de esta ordinaria e itinerante vida, Bezos vivía solo con su madre y sus abuelos. Y antes de eso, vivió con su madre y su padre biológico, un hombre llamado Ted Jorgensen. Bezos ha dicho que la única vez que piensa en Jorgensen es cuando está rellenando un formulario médico que solicita su historia familiar. Él le dijo a Wired en 1999 que nunca había conocido a ese hombre. Estrictamente hablando, eso no es cierto: Bezos le vio por última vez cuando tenía 3 años de edad. Y mientras la vida profesional de Bezos ha estado estrechamente estudiada y celebrada en las últimas dos décadas, esta historia nunca se había dicho.

Jorgensen, padre biológico de Bezos

Jorgensen fue un artista de circo y una de las mejores monociclistas de Albuquerque en la década de 1960. Una fotografía tomada del periódico en 1961, cuando tenía 16 años, lo muestra de pie sobre los pedales de su monociclo mirando hacia atrás, con una mano en el asiento y la otra extendidas teatralmente hacia un lado, con una expresión tensa con la concentración. La leyenda dice que fue galardonado con el “piloto más versátil” en el club de monociclo local.

Ese año, Jorgensen y una media docena de otros pilotos viajaron el país jugando al polo en monociclo en un equipo dirigido por Lloyd Smith, el dueño de una tienda local de bicicletas. El equipo de Jorgensen fue victorioso en lugares como Newport Beach, California, y Boulder, Colorado. La tribuna de Albuquerque tiene una cuenta de la prueba: Cuatrocientas personas se presentaron en el estacionamiento del centro comercial en temperaturas bajo cero para ver a los equipos girar en torno a cuatro pulgadas de nieve portando mazos de plástico de un metro de largo en persecución de una pelota de goma de seis pulgadas. El equipo de Jorgensen barrió una doble cartelera, 3-2 y 6-5.

En 1963, el grupo de Jorgensen resurgió como los Wranglers Monociclos, recorriendo las ferias del condado, eventos deportivos, y los circos. Ellos bailaron en la plaza – tenían el jitterbug y el giro, saltaron la cuerda, y montaron en la cuerda floja. El grupo practicaba constantemente, ensayando tres veces a la semana en la tienda de Smith y tomando clases de baile dos veces por semana. “Es como el equilibrio sobre un rayo engrasado y baile, todo al mismo tiempo”, dijo uno de los miembros del Tribune. Cuando el Ringling Brothers y Barnum & Bailey llegaron a la ciudad, los Wranglers actuaron bajo la gran carpa, y en la primavera de 1965 ellos actuaron en ocho espectáculos locales del Rude Brothers Circus.

Jorgensen nació en 1944 en Chicago para una familia de bautistas. Su padre se mudó a la familia a Albuquerque cuando Jorgensen y su hermano menor, Gordon, estaban en la escuela primaria. El padre de Ted tomó un trabajo como agente de compras en Sandia Base (hoy Sandia National Laboratories ), la instalación de armas nucleares más grande del país, el manejo de la contratación pública de suministros en la base.

En la escuela secundaria, comenzó a salir con Jorgensen Jacklyn Gise, una niña de dos años menor que él, cuyo padre también trabajó en Sandia Base. Sus papás se conocían. Su padre, Lawrence Preston Gise, conocido por sus amigos como Preston y para su familia como Pop, corrió a la oficina local de la Comisión de Energía Atómica de EE.UU. la agencia federal que gestiona el programa de armas nucleares después de Harry S Truman fue tomado por los militares tras Mundial War II.

Jorgensen tenía 18 y terminaba su último año en la escuela secundaria cuando Gise quedó embarazada. Ella era una estudiante de segundo año. Estaban enamorados y decidieron casarse. Sus padres les dieron dinero para volar a Juárez, México, para una ceremonia. Unos meses más tarde, el 19 de julio de 1963, que repiten sus votos en la casa de los Gises. Debido a que ella era menor de edad, sus padres firmaron la solicitud de una licencia de matrimonio. El bebé nació el 12 de enero de 1964. Lo llamaron Jeffrey Preston Jorgensen.

Los nuevos padres alquilaron un apartamento en el barrio de Albuquerque Southeast Heights. Jackie terminó la escuela secundaria, y durante el día, su madre, Mattie, se hizo cargo del bebé. La vida era difícil. Jorgensen quebró perpetuamente, y tenían sólo un coche, color crema ’55 Chevy. La pertenencia a un grupo de monociclo no prestó mucha ayuda. Los Wranglers dividieron sus tarifas entre todos los miembros, con Smith tomando un corte generoso de la parte superior. Finalmente, Jorgensen consiguió un trabajo de $ 1.25 por hora en el Globe Department Store, parte de la incursión de corta duración de Walgreen en el mercado minorista de descuento prometedora siendo pionera en su momento por Kmart y Wal -Mart. De vez en cuando Jackie trajo al bebé a la tienda a visitar.

Su matrimonio fue probablemente condenado al fracaso desde el principio. Jorgensen tenía la costumbre de beber demasiado y permanecer fuera hasta muy tarde. Él era un padre poco atento y esposo. El padre de Jackie trató de ayudarlo, él pagó la matrícula de su hijo la carrera de leyes de la Universidad de Nuevo México, pero Jorgensen se retiró después de un par de semestres. Preston Gise luego trató de que Jorgensen trabaje con la Policía Estatal de Nuevo México, pero Jorgensen no estaba interesado.

Con el tiempo, Jackie tomó al niño y se mudó con sus padres a Sandia. En junio de 1965, cuando el bebé tenía 17 meses de edad, ella pidió el divorcio. El tribunal ordenó a Ted que pagara $ 40 al mes para manutención del niño. Documentos judiciales indican que sus ingresos en ese momento eran de 180 dólares al mes. En los próximos años, visitaba a su hijo de vez en cuando, pero falló muchos pagos de manutención.

Entonces Jackie tomó un trabajo en el departamento de contabilidad del Banco de Nuevo México y se reunió con Miguel Bezos, que estaba trabajando el turno de noche mientras asistía a la Universidad de Albuquerque. En varias ocasiones en que Ted estaba visitando a su hijo, Bezos estaba allí, y se evitaban mutuamente. Pero Ted preguntó por allí y escuchó que él era un buen hombre.

En 1968, Jackie llamó a Ted y le dijo que iba a casarse con Miguel y mudarse a Houston. Ella le dijo que podía dejar de pagar manutención de los hijos y le pidió que no interfiera en sus vidas. Su padre se enfrentó a él y le hizo prometer que se mantenga alejado. Jackie también quiso dar a Jeffrey el apellido de su nuevo marido y dejar que Miguel lo adopte. Se necesitaba el permiso de Ted para la adopción. Después de pensarlo bien y razonar de que el niño probablemente tendría una mejor vida como el hijo de Jackie y su nuevo marido, Ted cedió. Después de unos años, perdió la noción de la familia y luego se olvidó de su apellido.

Si se va a buscar en el mundo para el polo opuesto en extenso, reservado, poderoso Amazon, es posible que puedas llegar a una pequeña tienda de bicicletas en Glendale, Arizona, justo al norte de Phoenix. Se llama el Bike Center Roadrunner. Se encuentra en un espacio en forma de caja de zapatos en un centro comercial ordinario junto al Cutz Hot Salon & Spa y abajo hay unas formas de una tienda de comestibles de Walmart. Ofrece una pequeña selección de BMX premium y motocross de empresas como Giant, Haro y Redline, las marcas que seleccionan cuidadosamente sus socios minoristas y en general no se venden a los sitios web o tiendas de descuento.

“El viejo que dirige siempre está ahí y se puede decir que ama arreglar y vender bicicletas “, escribe uno de los clientes en una revisión en línea generalmente favorable de la tienda. “Cuando usted compra de él, se hará cargo de usted. También es el lugar más barato en la que he tomado una bicicleta para un servicio, creo que a veces corre un especial por $ 30! Eso es una locura!”

Una cartulina roja con las palabras garabateadas a mano, “pago a plazos para las vacaciones!” Se apoya en la ventana. Colgando en la pared al lado del mostrador frente, hay un periódico enmarcado con recorte con una fotografía de un joven de 16 años de edad, con un corte de pelo con tapa llana, de pie sobre los pedales de su monociclo, con una mano en el asiento y la otra acampanados atrevidamente hacia el lado.

Ted Jorgensen y Linda

He encontrado Ted Jorgensen, el padre biológico de Jeff Bezos, detrás del mostrador de su tienda de bicicletas a finales de 2012. Yo había considerado varias maneras en las que él podría reaccionar a mi aspecto no anunciado pero nos dio una probabilidad muy baja de lo que realmente ocurrió: No tenía ni idea de lo que estaba hablando. Jorgensen dijo que no sabía quién era Jeff Bezos y estaba desconcertado por mi sugerencia de que él era el padre de este famoso CEO.

Mencioné Jacklyn Gise y Jeffrey, el hijo que tuvieron durante su breve matrimonio adolescente. La cara del anciano se inundó con el reconocimiento. “¿Todavía está vivo?”, se preguntó, aún sin completamente comprender.

“Su hijo es uno de los hombres más exitosos del planeta”, le dije. Le mostré algunas fotografías de Internet en mi teléfono inteligente, y por primera vez en 45 años, Jorgensen vio a su hijo biológico. Sus ojos se llenaron de tristeza e incredulidad.

Llevé a Jorgensen y a su esposa, Linda, a una cena de bistec, y su historia me sacó fuera. Cuando la familia Bezos se trasladó desde Albuquerque a Houston en 1968 y Jorgensen prometió Jackie y su padre que iba a permanecer fuera de su vida, se quedó en Albuquerque. Actuó con su compañía y tomó trabajos ocasionales. Conducía una ambulancia y trabajaba como instalador de Western Electric, una compañía local.

En sus veinte años, se trasladó a Hollywood para ayudar a Smith, gerente de los Wranglers, comenzar una nueva tienda de bici, y luego a Tucson, en busca de trabajo. En 1972 fue asaltado por conveniencia afuera de una tienda después de comprar cigarrillos. Los agresores lo golpearon con un dos por cuatro y se rompió la mandíbula en 10 lugares.

Luego, finalmente, comenzó a tomar el control de su vida. En 1974 se trasladó a Phoenix y dejó de beber. Seis años más tarde formó hasta el último centavo que tenía y compró la tienda de bicicletas de su propietario. Ha trasladado la tienda desde entonces, mudándose varias veces, finalmente se instaló en su actual ubicación en el extremo norte de la zona metropolitana de Phoenix, al lado de las montañas de New River. Conoció a Linda en la tienda de bicicletas. Ella lo puso de pie en su primera cita, pero apareció la segunda vez que él la invitó a salir. Han estado casados ​​por 25 años. Linda dice que han estado hablando en privado de “Jeffrey” y los repetidos errores de la juventud de Ted durante años.

Ted no tiene otros hijos, Linda tiene cuatro hijos de un matrimonio anterior. Todos están cerca con su padrastro, especialmente los más jóvenes, Darin Fala, que pasó la mayor parte del tiempo con él mientras crecía. Pero Ted nunca les dijo que tenía otro hijo. Él dice que él estaba seguro de que no volvería a ver ni oír nada de su hijo otra vez, así que ¿qué sentido tenía?

Ted es de 69 ahora y tiene problemas del corazón, enfisema, y una aversión a la idea de la jubilación. “Yo no quiero sentarme en casa y pudrirme en frente a la televisión”, dice.

Él es amable y, su esposa dice, profundamente compasivo. La tienda está a menos de 30 kilómetros de cuatro centros de cumplimiento de Amazon, pero si alguna vez vio a Bezos en la televisión o leyó un artículo sobre Amazon, no hizo la conexión.

“Yo no sabía dónde estaba, si tenía un buen trabajo o no, o si estaba vivo o muerto”, dice. El rostro de su hijo, congelado en la infancia, se ha pegado en su mente desde hace casi medio siglo.

Dice que siempre quiso volver a conectarse con Jeffrey – cualquiera que sea su ocupación o la estación – y parece avergonzado de que él accedió a quedarse fuera de su vida hace tantos años. “Yo no era un buen padre o un marido”, dice. “Realmente fue mi culpa. No culpo a Jackie en absoluto”.

Cuando me despedí de Ted y su esposa después de la cena, todavía estaban en estado de shock y decidieron que no iban a decir los hijos de Linda. La historia parecía demasiado inverosímil. Pero unos meses más tarde, a principios de 2013, recibí una llamada telefónica de Fala, un gerente de proyecto senior de Honeywell que también vive en Phoenix. Ted, habla Fala dijo, había convocado a una reunión familiar el sábado anterior por la tarde. “Apuesto a que va a decirnos que tiene un hijo o hija por ahí,” la esposa de Fala había adivinado correctamente.

La reunión fue desgarradora. “Mi esposa me llama sin emociones, porque nunca me ha visto llorar”, Fala dice. “Ted es de la misma manera. El sábado fue lo más emotivo que he visto de él, tan lejos como la tristeza y el pesar. Era abrumador. “Ted decidió que quería llegar a la familia Bezos y restablecer el contacto y le pidió que le ayudara a Fala hacer cartas a Bezos y Jackie.

Tengo curiosidad de Bezos, Fala había visto clips en línea de los que se entrevistó con el CEO de Amazon, incluyendo uno de The Daily Show con Jon Stewart. Se sobresaltó al oír la risa de Bezos. Lo había oído antes. Creció escuchando a la misma. “Tiene la risa de Ted”, Dijo Fala con asombro. “Es casi exacta”.

 

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